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法院:美国在线不适合诽谤

最高法院已经决定,美国在线等互联网服务提供商不对一个用户向数百万其他用户传播的诽谤信息负责

法官们在没有发表评论的情况下,让一名西雅图男子因虚假的互联网消息而诉讼,这使他​​成为成千上万的愤怒电话,包括许多死亡威胁的目标。

在1995年4月19日爆炸俄克拉荷马市联邦办公楼后的六天,一名不知名的恶作剧者在AOL计算机公告牌上发布了一条令人发指的消息,提供“Naughty Oklahoma T-Shirts”待售。 广告中的T恤包含了关于轰炸的无味,令人反感的口号。 那些有兴趣购买它们的人被告知在Kenneth Zeran的西雅图家庭电话号码上打电话给“Ken”。

Zeran不是美国在线的订户,当天晚些时候打电话给这家位于弗吉尼亚州的公司,并告知代表他的困境。 他被告知发布消息将被删除,但作为一项政策问题,AOL没有发布撤消。

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在第二天的4月26日,有人发布了另一条消息,用新的,更无味的口号宣传更多衬衫,并再次告诉准买家打电话给Zeran的家庭电话号码。

根据Zeran的诉讼,他每两分钟就接到一次滥用电话。 他不愿意改变自己的电话号码,因为他正在家里开展业务。

5月1日,俄克拉荷马城广播电台KRXO的播音员在播出第一部AOL播出时,他的麻烦愈演愈烈,并敦促听众听取号码。

西雅图警方开始在Zeran的家中进行保护性监视,因为他收到了如此多的死亡威胁和其他暴力呼叫。

到了5月14日,俄克拉荷马城的一家报纸发布了一个故事,解释说这件衬衫广告是骗局,而KRXO在广播中进行了直播道歉,所以Zeran家的电话数量已降至每天15个。

Zeran于1996年1月起诉无线电台,并于当年4月起诉AOL。 两起联邦诉讼均在俄克拉荷马城提起,但随后转移到弗吉尼亚州。

一名联邦审判法官驳回了Zeran对美国在线的诉讼,美国第四巡回上诉法院维持了解雇。 法院裁定,1996年的联邦通信规范法案在这种情况下对交互式计算机服务的提供者进行了免疫。