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美国老年人深陷信贷债务

经历过大萧条或在阴影中长大的美国老年人,以节俭和节约而闻名。 在所有这一代人中,这是一个通过吝啬硬币,避免信贷和为退休投入资金并将其转嫁给子女的方法。

然而,越来越多的美国老年人发现自己深陷信用卡债务甚至申请破产 - 与婴儿潮一代的孩子及其孙子女相关的麻烦更多。

原因各不相同,但专家表示,一些退休人员因医疗费用上涨而不堪重负,或者发现社会保障及其退休金的影响不够大。 那些在准备退休之前失业的人从未完全陷入困境。

居住在迈阿密的84岁退休人员多莉·霍金斯(Dollie Hawkins)将她的财务问题定为1982年,当时她工作的公司倒闭了,她失去了全职护理职位。 她说她看起来很长很难找到另一份长期工作,但只能获得短期的私人工作。

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“你填写申请表,他们告诉你,'我们现在不需要任何人,'”她回忆道。 “不是那样的。这是时代的事。”

寡妇霍金斯说,由于账单“开始挤在我身上”,她转向信用卡,并欠了大约11,000美元的债务。 她试图通过她的社会保障福利和微薄的储蓄缓慢地支付它。

霍金斯说:“有时候我希望自己可以离开它,但我没有这样做,我觉得有责任感。”

医疗保健和药物治疗费用的快速上涨也打击了一些老年人。

协会主席斯图尔特·D·齐姆林说,他看到更多的老年夫妇陷入财务困境,因为“现金流不能跟上生活成本,特别是医疗保健费用。”

由于老年人为自己的独立感到骄傲和保护,他们常常试图掩盖他们的家庭经济困境。

“在大多数情况下,孩子们不知道在危机发生之前发生了什么,”Zimring说,他的业务是在加利福尼亚州北好莱坞。“妈妈和爸爸正在提高住院费用,跟上公寓,用药然后妈妈中风,爸爸开始做中国消防演习,孩子们被召唤进来,不知道从哪里开始。“

老债务问题究竟有多大?

哈佛大学消费者破产项目的一项研究发现,申请破产的实际老年人数仍然很少。 研究发现,2001年,仅有82,207名破产申请人 - 即180万人中的4.6% - 年满65岁。

哈佛大学的一项研究表明,它仍然是增长最快的上访者群体。

总部位于纽约的智囊机构Demos的另一项研究发现,65岁以上的老年人2001年的信用卡债务平均为4,041美元,几乎是10年前老年人报告的两倍。

美联储数据的还发现,新退休的人 - 那些65岁至69岁的人 - 在他们的卡片上携带近6000美元,是十年前的三倍。

Demos经济机会项目主任塔玛拉·德拉特(Tamara Draut)指责老年人应该依赖的“三足粪便减弱” - 社会保障,养老金和私人储蓄。

当配偶去世时,老年人经常会发现他们的社会保障收入减少了。 较少的工人获得传统养老金,退休人员可能会看到公司削减养老金或医疗保险。 与此同时,在华尔街2000-02熊市期间,储蓄受到了冲击,或者开始时的储蓄还不够大。

“因此,老年人越来越多地使用借贷来满足他们的需求并不奇怪,”Draut说。

老年人也屈服于轻松信用的警笛歌曲。

这就是来自马萨诸塞州阿特尔伯勒的67岁护士Dale Gravelle所说的事情。

Gravelle说她曾经为所有东西支付现金,但后来开始使用信用卡。

“我的牌太多了,而且比我想象的要深,”她说。 “我一直在付钱,但兴趣太大了。我只是不知所措。”

在债权人开始打电话给她之后,她有时每周两到三次,她去了佛罗里达州劳德代尔堡的一家非营利咨询机构Consolidated Credit Counseling Services Inc.,制定了偿还债务的计划。

“我会建议人们,特别是如果你年纪大了 - 即使你仍然有能力工作 - 不要依赖信贷,”格拉维尔说。 “继续使用优质,老式的现金,也许还可以使用借记卡购买一些账单。”

总裁Howard Dvorkin表示,他看到越来越多的老年人有债务问题。

“他们不是奢侈生活方式的人,他们试图在自己的能力范围内生活,”他说。 “但社会保障并没有为大多数人削减它。”

他说,其中一些陷入困境的人在20世纪90年代的繁荣期间被引入股市,他们的大部分资金损失都是随后的熊市。 对于其他人来说,近年来的低利率意味着他们的投资无法提供他们预期的额外收入。

“对于很多人来说,这是一个值得骄傲的问题,”Dvorkin说道。 “他们认为,'我已经深入了解这一点,而且我会让自己摆脱这种局面。' 他们的斗争不会因债务而死亡。“