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美国经济放缓到爬行

由于住房和信贷问题迫使人们和企业都陷入困境,经济受损的经济在今年第一季度一瘸一拐地增长率只有0.6%。

美国商务部周三公布,该国1月至3月的经济增长与去年最后三个月相同。

这一统计数据并不符合经济学家所认为的经济衰退的经典定义,即经济衰退。 这意味着虽然经济陷入困境,但即使是适度增长,它仍然能够实现增长。

许多分析师预测,第一季度国内生产总值(GDP)将会略微下降 - 仅为0.5%。

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今年早些时候,一些经济学家认为经济实际上会在开季期间逆转。 现在,他们说他们相信这可能会发生在当前的4月到6月期间。

国内生产总值衡量美国境内生产的所有商品和服务的价值,是衡量该国经济健康状况的最佳指标。 选民们非常担心国家的经济问题,政治家也是如此 - 在国会,白宫和竞选活动中。

第一季度住房形势变得更加黯淡,因为创纪录的止赎房屋在市场上抛售了更多未售出的房屋,增加了建筑商的头痛。 建筑商在住房项目上的支出大幅削减了26.7%,按年计算,是27年来最多的。 这是对经济的巨大拖累。

消费者 - 其支出对国家的经济健康至关重要 - 变得更加谨慎,也限制了第一季度的整体经济增长。 他们的支出仅以1%的速度增长。 这是从2.3%的增长率下降,并且是自2001年第二季度以来最慢的时期,当时美国经历了上一次经济衰退。

飙升的能源和食品价格使得人们的钱包成为可能,使他们在其他方面花费更少。 信贷紧缩也使人们更难以为汽车和房屋等大件物品提供融资。 而且,许多房主 - 看他们的家 - 往往是他们最大的资产 - 价值下跌,也感觉不那么富裕,不太愿意花钱。

与此同时,企业削减了0.7%的设备和软件支出,这是自2006年第四季度以来的最高水平。而且,它们以6.2%的速度削减了商业建筑的支出,这是自2005年第三季度以来的最高水平。

然而,企业在第一季度增加了对建立供应库存的投资,这是增加GDP的一个重要力量。 美国商品和服务出口也有助于第一季度的增长。 美元出口受到美元贬值的推动,这使得美国制造的商品和服务对外国买家来说更便宜。

政府支出是第一季度帮助GDP的另一个因素。 该支出连续第二季度以2%的速度增长。

为了支撑经济,预计美联储将在周三晚些时候将关键利率降低25个百分点至2%。 在最近的一系列大幅削减之后,这将标志着更为适度的降息。 许多经济学家认为,去年9月开始降息的美联储可能即将结束降息活动,因为政策制定者不想加剧通胀。 那些需要数月才能影响经济活动的降息可能会让通货膨胀成为可能。

与GDP报告相关的通胀指标显示,第一季度价格增长率为3.5%,低于上一季度的3.9%。

另一个指标显示,第一季度不包括食品和能源的核心价格上涨2.2%。 这比第四季度的2.5%低,但仍然低于美联储的舒适区。 美联储通胀率的上限为2%。

然而,天然气和食品价格自年初以来已经走高,增加了通胀压力。 汽油价格近期创下历史新高,在该国部分地区已攀升至每加仑4美元。

越来越多的经济学家认为经济处于衰退之中,现在确实在收缩。

根据一条粗略的规则,如果经济连续六个月收缩,则被认为处于衰退之中。 尽管如此,这种情况并没有发生在去年的经济衰退中。 美国国家经济研究局的一个专家小组确定美国经济衰退何时开始和结束时使用更广泛的定义,同时考虑到收入,就业和其他气压计。 这个发现通常在事后很好。

在今年的前三个月,失业率接近惊人的25万大关。 失业率攀升至5.1%,预计未来几个月将走高。

本月早些时候,美联储主席本•伯南克(Ben Bernanke)首次承认今年的经济衰退是可能的。

布什总统周二表示,该国正处理“艰难时期”。 布什说,他了解美国人对汽油价格飙升,房屋止赎率创历史新高以及其他经济困境的担忧。

布什政府和美联储官员表示,政府1680亿美元的经济刺激计划 - 包括周一开始流入银行账户的退税 - 将有助于为今年下半年的经济注入活力。

国会民主党人坚持要求提供更多的救济,包括增加失业救济金以缓解失业的痛苦。 政府已经抵制,称退税和其他刺激措施一旦完全启动就足够了。