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140年 - 老炮弹杀死内战迷

萨姆怀特早早就迷上了美国内战,在他家乡的战争伤痕累累的土地上挖掘了生锈的子弹和军用纽扣。

作为一个成年人,他纵横弗吉尼亚州的乡村寻找战时遗物 - 19世纪的武器,战旗,甚至埋在红土中的炮弹。 他有时会戴上潜水装备去感受隐藏在河底黑色泥土中的宝藏。

但在二月份,怀特的爱好让他失去了生命:他正在恢复的炮弹爆炸,在他的车道上杀死了他。

在战争结束140多年后,北方对抗南方的奴隶制,炮弹仍然足够强大,可以通过位于绿树成荫的里士满的白色家中四分之一英里的房子的前廊发送一大片弹片弗吉尼亚州切斯特郊区。

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怀特的死亡震撼了文物收藏家的紧密联系,并引发了对埋藏在旧战场下的其他内战弹药危险的担忧。 爆炸专家表示,致命爆炸无可救药。

“你不能把这些东西放在地上,让它们掉下来,”退役的陆军军队前任约翰F. Biemeck上校说。

现年53岁的怀特是成千上万的美国爱好者之一,他们使用金属探测器,镐,铲子和抹子将前战场用于工艺品。

“在南方,没有多少地区没有战场。他们确实在你的脚下,”哈利里奇韦说,他是一位前遗物猎人,积累了大量藏品。 “把一块平凡的遗物拉出地面只是一种巨大的刺激。”

从1861年到1865年,来自北方和南方联邦军队的联盟军队相互投掷了大约150万枚炮弹和炮弹。多达五分之一的人是哑弹。

一些武器仍然埋在地下或河底。 3月下旬,在彼得堡国家战场上发现了一枚44磅重的8英寸迫击炮弹,这是一场史诗般的292天战斗。 贝壳被带到城市垃圾填埋场并引爆。

黑色粉末为炮弹和炮弹提供了破坏力。 硫磺,硝酸钾和精细研磨的木炭的组合需要高温 - 572华氏度 - 和摩擦点燃。

怀特估计他曾为收藏家和博物馆制作了大约1,600枚炮弹。 在他去世的那天,他有18个炮弹在他的车道上排成一列,以便恢复。

怀特的努力很少引起安全问题。 他的妻子和儿子特拉维斯在工作时有时站在车道上。

“Sam知道他的东西,毫无疑问,”彼得堡战场历史学家策展人Jimmy Blankenship说。 “他确实了解内战军械。”

酒精,烟草和火器局的调查要到5月底才能完成,但是对爆炸作出反应并检查弹片的警察得出结论认为它来自内战爆炸物。

专家怀疑怀特在试图解除一枚9英寸,75磅重的海军炮弹时遭到杀害,这是一种特别强大的爆炸物,具有更复杂的保险丝,并且是步兵火炮所使用的破坏力的许多倍。

Biemeck和Peter George是一本关于内战军械的书的合着者,他认为怀特正在使用钻头或钻头连接到钻头上去除炮弹中的砂粒,引起阵阵火花。

由于保险丝的设计,它可能看起来好像武器的粉末已被移除,甚至导致像怀特这样的退伍军人错误地认为球是惰性的。

这种武器也必须是防水的,因为它的设计是以600英里/小时的速度跳过水面以击中敌舰的水线。 防潮保护意味着球可能比步兵外壳保持更长时间。

布兰达怀特确信她的丈夫正在研究一个有缺陷的炮弹,并没有多少谨慎可以阻止他的死亡。

“他已经解除了贝壳的武器,”她说。 “从我被告知的情况来看,他绝对没有做错任何事,因为存在制造缺陷,没有人会知道那里。”

在怀特去世后,大约有二十多所房屋被疏散了两天,而爆炸专家收集了他的收藏品中的碎片并引爆了它们。