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在班加罗尔的刀下

如果他可以的话,布拉德巴纳姆将于3月底从新墨西哥州鲁伊多索的赛车中爬出地面时亲吻他。 但这位53岁的建筑承包商自己进行了重大改造 - 他的新膝盖和两个新臀部排除了跪了几个星期。 他仍然欣喜若狂。 离开医院两个多月后,他回到了家,他得到了负担不起的费用。 通过在印度班加罗尔的Wockhardt医院完成工作,他只需花费23,000美元即可获得他的新关节。 即使在增加了大约5,000美元的机票,护照,签证和杂费之后,总额也比美国医院收取的125,000美元或更多费用少了近80%。 该法案不包括医生费和“辅助费用”。

巴纳姆是成千上万的美国人之一 - 如果计算一些小手术,估计每年从超过5000到500,000的保守治疗 - 当他们不得不自己拿出资金时,他们会离开美国进行手术。 例如,他们可能是自雇人士或为小企业工作而缺乏健康保险,或者他们的程序可能不受保障。 根据人口普查局的一项调查显示,2006年每年至少收入6万美元的工人中,有四分之一没有保险。 他们太富裕了,没有资格获得医疗援助,他们往往可以通过出国途径从医院的“机架费率”中赚取数万美元。 一些雇主和大型保险公司,如UnitedHealth和Blue Cross以及Blue Shield都对“医疗旅游”如此感兴趣,以至于他们开始嗤之以鼻,因为有迹象表明它可能很聪明。 南卡罗来纳州BlueCross BlueShield的医疗保健服务助理副总裁大卫·鲍彻(David Boucher)曾访问过许多海外设施,他说:“我不仅对医疗质量而且对服务质量感到惊讶。” “最初的驱动因素可能是价格,但患者的积极体验将为推动这一运动做出很多贡献。”

到目前为止,主要是谈话,雇主和健康运营商几乎没有采取任何行动。 事实上,作为员工福利在国外进行的第一次经过验证的案例仅在今年早些时候发生。 (据报道,这名患者因膝盖更换而无需支付任何费用 - 事实上,该公司是一家北卡罗来纳州的制造商,为了节省这么多钱, 一笔可观的金额。)Wockhardt,程序完成,不会说出来公司。

与此同时,患者正在自己的国外寻找出路。 1998年,位于班加罗尔和孟买的Wockhardt医院为约850名美国患者提供服务,比2006年增加了一倍多。 在泰国,曼谷的康民医院说,它每年治疗超过38,000名美国人 - 这是一个有点夸大的数字,代表“患者遭遇”,而非个体患者,并包括外籍人士。 印度和泰国的其他医院以及新加坡的中心正积极向美国人求爱,韩国和台湾政府即将开展活动。

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低预算的牙科,肉毒杆菌毒素,脂肪和其他化妆品工作多年来吸引了美国人进入墨西哥和其他拉美国家(盒子,第48页)。 但是,世界各地的严重择期手术的增长是新的。 出版患者超越边界系列指南以寻求良好护理的约瑟夫伍德曼( www.patientsbeyondborders.com )认为,每年约有50,000名患者离开该国进行主要的非选择性手术,如关节置换,冠状动脉搭桥,新手或修复心脏瓣膜,或背部修复。

许多人,比如巴纳姆,自己做腿部活动。 但MedRetreat.com和IndUShealth.com等礼宾服务正在成倍增加,以帮助确定潜在医院名单,预约安排,安排机场接机和下车以及普通手持。 (来自伍德曼年度医院调查的信息已经被整合到世界Hosptal Finder的health.usnews.com/worldhospitalsearch,这是一个美国新闻搜索工具,用于寻求海外护理的人们。)

大型保险公司和雇主正在兴趣和怀疑地观察,看看随着需求的增长会发生什么。 联合健康集团旗下的联合健康集团国际公司首席执行官奥里卡雷夫说:“很高兴地说,印度,举个例子,可以处理美国人,但那里只有三到五家医院”有足够的能力来吸收激增。为国外公司提供健康咨询服务。 此外,他想知道,“有成千上万的病人去旅行接受治疗,能保持高质量吗?我有疑虑。” 然后是家庭安全和术后护理的基本问题。 “说我得到了海外待遇,出了点问题,”卡雷夫说。 “我该起诉谁?我在哪里起诉?谁拥有责任的热土豆?我的保险公司?我的雇主?”

这些问题与独行旅行者有关。 伍德曼讲述了一位越南老兵,他的臀部被替换,他回来后出现并发症,并发现他的医生不愿意帮忙。 “对于消费者来说,拥有成功的医疗之旅会有更多的负担,”伍德曼说。

做一些使这成为可能的先进研究可能是艰巨的。 例如,如果您询问医院的死亡率或外科医生的证明以及他已经更换了多少心脏瓣膜,您可能会得到或不会得到答案。 “从这些地方获取数据就像拔牙一样,”伍德曼说 - 即使你这样做,答案也不一定值得信赖。 并非美国本土医院乐意自愿提供此类信息。 但它们正受到联邦和州政府机构以及收集此类数据的专业和贸易组织的监督。 “我们的系统受到极端严格审查,无论好坏,”卡雷夫说。 他说,在海外,类似的监控基本上没有。 在印度和泰国等发展中国家尤其如此,这些国家提供最便宜的选择。

然而,到目前为止,没有关于拙劣操作模式,猖獗的感染或其他警告信号的报告浮出水面。 去年3月,新加坡国家眼科中心在17名患者出现炎症后暂停了激光眼科手术,但这是该中心首次中断。 几周后,手术恢复了。 总体而言,新加坡的医疗标准非常高,特别是在伊丽莎白山和格伦伊格尔斯等西方医院,其价格略逊一筹(表,第47页)但英语普遍存在。

美国人可以轻松采取的一项预防措施是选择由国际联合委员会(Joint Commission International)认可的医院,该委员会是联合委员会的全球机构,旨在确保美国医院符合特定标准。 3月初,当Barnum从他的两次髋关节手术中康复并面对他的最后手术时,Wockhardt在班加罗尔的工厂正在从一场艰苦的JCI认证调查中恢复过来。 (认证是在4月中旬颁发的。)医院完美无暇,但没有尝试看起来像花哨; 这是一个沃尔玛,毗邻高耸的中庭和富裕,使曼谷的康民医院特别受到医疗旅行者的欢迎。

认证不能确保良好的护理,但确实提供了重要的安全证据; JCI总裁兼首席执行官Karen Timmons表示,前往认可医院“基本上是一项降低风险的活动”。 医生必须有足够的资格证明,并且每年至少检查一次他们的患者数据,以便发现死亡或并发症的飙升,例如,住院时间更长。 当患者在医院中移动时,正式系统必须跟踪他以避免治疗混淆。 例如,从医学博士转移到Wockhardt的重症监护室,记录了书面转移声明和医生的口头确认,并编入正在进行的摘要中。 计算机化跟踪即将推出超市型条形码,可以从病人的腕带和记录上的贴纸进行扫描。

JCI标准还要求采取各种手段来减少感染,包括收集和审查感染统计数据以及任何必要的更正。 在Wockhardt,手术和实验室使用的水被过滤并定期测试。 西方患者总是得到瓶装饮用水(“为了舒适,”医疗服务主管Arshanapalai Malathi说。 每张床脚下用于手部清洁的消毒酒精凝胶分配器很难错过。

不能假设安全的血液供应 - 特别是在发展中国家。 “当我们开始关注医疗旅游的发展时,”代表美国血库的AABB首席执行官Karen Lipton说,“我们问自己,'血液来自哪里?他们如何筛选捐赠者?谁是谁?判断这些产品的安全性?'“患者可以而且应该向医院代表询问这些问题,但无法验证答案。 另一方面,立顿说,医院“不想做任何坏事 - 他们最不想要的就是让人们回家并遇到问题。”

条形码血。 Lipton敦促患者也向医院询问血液如何流向正确的患者。 她强烈主张在输血前扫描条形码手镯或其他可穿戴配件。 血库主管Jyoti Balani说,在Wockhardt,跟踪分类账和纸质单据中的血液,有两次近乎未命中的病人和血液不匹配。 她说,这两个错误都及时发现,并且血液传播感染不存在。 “我们尽量避免输血,”巴拉尼说。 “在过去的六个月中,我不记得任何需要血液的国际患者。” 储存的血液主要来自“补充捐赠者” - 预计有住院亲属的当地居民会捐款。 检查所有血液中的HIV,肝炎,梅毒和疟疾。

由于感染的后果,关节置换患者在所有医院都是特殊类别:持有深部感染的人工关节通常必须自行更换。 对于Barnum的手术,外科医生Sanjay Pai和他的团队,就像那些在美国好医院的医生一样,将他们的皮肤密封起来,甚至呼吸过滤后的空气泵入头罩。 与其竞争对手一样,Wockhardt必须被说服以其术后感染率上市。 国际营销负责人Pradeep Thukral表示,“我们的竞争对手可以声称他们的数据更好,谁可以证明他们错了?” 但是,这些统计数据与美国优秀医院的统计数据相当 - 心脏旁路患者的手术感染率为1.1%,而关节置换术则为零。

在亚洲,护士在护理方面的作用要小于美国医院。 Emily Slaback是来自德克萨斯州Haslet的前ICU护士,他的左臀部和膝盖在2月被Wockhardt取代,他们说他们更像是护士的助手。 他们不会经常或密切地检查患者,因此患者必须承担责任。 例如,让医生注意瘀伤可以防止褥疮可能被感染并延长住院时间。 虽然照顾美国人的护士都接受过英语培训,但他们的指挥往往是不完整的。 在他第一次手术后,巴纳姆被给予一个特殊的床垫,以防止褥疮。 他在第二次手术后向护士询问了相同的床垫,但无法让自己明白 - 或者,正如他所说,或许他们觉得他不需要它。

当然,如果在美国引用的价格更符合保险公司和医疗保险支付的价格,那么就没有必要让没有保险的患者出国。 在美国医院,没有保险和富有的外国人是主要的团体,为选择性程序收取全价。 (通过急诊室接受非手术治疗的人将获得定价账单,但很少有医院希望得到全额赔偿。)应该有足够的降价空间 - 对于德克萨斯州的常规心脏搭桥手术,阿比林的一家医院的价格约为70,000美元,奥斯汀的一家医院的价格约为47,000美元。 但商业健康计划通常至少比清单低60%。 医疗保险支付的费用更低 - 平均为18,609美元至23,589美元,简单的旁路。

美国医院是否愿意提前与患者协商折扣价? 德克萨斯医院协会医疗保健政策分析副总裁Richard Schirmer说:“如果你进去说'我自己付钱,我就不会受到保护',他们会给你10个或者10个如果你为整件事先支付现金,可享八折优惠 - 最多只需20%的折扣。 代表医院财务管理人员的医疗保健财务管理协会副主席里克·冈德林(Rick Gundling)无法说出愿意走得更远的医院,但他认为这一天会越来越近。 “医院应该拥抱零售市场,”他说。 “随着患者开始调整商店价格,医院将不得不开始以价格竞争,医疗旅游将增加一个全新的竞争水平。”

进入一个具体的“让我们达成协议”的建议不会受到伤害。 “要求支付Medicare报销费用,并提供非常非常积极的支付计划,”加州奥克兰市HFS顾问公司的合伙人Gwynn Smith表示,该公司与医疗保健组织合作。 “提出要放下很多 - 20%或25%,如果可以的话,还要多 - 尽可能快地还清。” (许多常见程序的平均Medicare付款可在www.hospitalcompare.hhs.gov上获得。 )史密斯说,你最好的成功之处就是进入首席财务官。 她说,低级别的财务顾问“不知道成本”。

作为市场力量的一个标志,少数美国医院与北美外科公司签订了协议,这是一家加拿大公司( www.northamericansurgery.com ),于去年8月成立,与堪萨斯州,密歇根州,纽约州,俄克拉荷马州的美国医院相匹配,华盛顿愿意为需要它们的美国患者提供廉价的某些手术。 只有旅行和住宿是额外的。 髋关节或膝关节置换或心脏搭桥手术是14,000美元; 减肥手术是10,000美元或15,000美元。 这项服务是免费的; 该公司由医院支付。

North American Surgery的企业家理查德•贝克(Richard Baker)表示,同意提供低价格主要是使医院有资格获得这份名单的资格。 他说他还使用了HealthGrades.com,这项服务可以为医院提供一星,三星或五星的性能。 但在最新的评级中,俄克拉荷马心脏病医院(Baker的名单上的其中一位)在医院,30天和6个月内获得了一位明星(“穷人”)的旁路手术死亡率。 贝克并不关心医生的表现; 他依靠医院找到优秀的外科医生并监控他们。

那些最终决定出国的人可能会从以前的人那里考虑最后一点智慧:把它当作医疗“旅行”,并不要指望太多的“旅游”。 很少有人带着不好的后背或心脏来到曼谷或新德里。 手术和一两周的康复后,你会有时间,金钱和精力来延长住院时间吗? 哦,在航班上,教练会痉挛你的身体虚弱并挑战你的理智,为商务舱而战。

越过海洋,拯救大

需要选择性手术但缺乏健康保险并且没有资格获得医疗援助的患者很可能会被列出价格 - 左边的数字。 (医疗保险,如图所示,通常向医院支付的费用一样多。)其他国家的包价格可能远低于美国的定价。 比如说,在泰国获得一个新的髋关节的成本可能是美国医院的一半,即使考虑到患者和同伴的机票价格为5,000美元,同伴住宿的费用为每晚150美元。

*不予报销。 注意:美国费用是标价。 通常不包括医师和某些其他费用。 除了巴拿马之外,非美国医院的价格是包罗万象的,其中不包括外科医生的费用。 医疗保险金额代表医院的典型报销。 资料来源: 超越边界的患者 ,医疗保险和医疗补助服务中心

艾弗里科马罗