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对德克萨斯肥料厂爆炸的调查发现,工业管理松懈

美国东部时间下午12:02更新

休斯顿一家调查德克萨斯化肥工厂致命爆炸事件的联邦机构周四告诉参议院一个委员会,该行业使用的危险化学品的监管属于几十年前标准的“拼凑”,远远低于其他国家使用的规则。

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是第一个承认疏忽监管硝酸铵的联邦机构,这种化学品被指责为西部大爆炸的化学物质,它被记录为小地震,平坦的小城镇地区造成15人死亡。 该机构是调查4月事件的几家机构之一,在美联社获得的初步报告中提出了18项建议。 调查结果已提交给美国参议院环境与公共工程委员会。

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西部肥料公司没有喷水系统,将化学品储存在木箱中,并没有向当地的应急响应者报告存储大量硝酸铵的潜在危险,因为法律并不要求他们这样做,报告指出。 对于如何对抗涉及硝酸铵的火焰,消防员只给出了模糊的指导 - 硝酸铵是一种化学品,经常被用作恐怖炸弹袭击中使用的采矿作业中炸药的廉价替代品。

报告称,到达工厂的志愿消防员“没有意识到硝酸铵的爆炸危险......并且在爆炸发生时受到伤害”。 在15名遇难者中,有10人是消防员,另外两人是试图帮助他们对抗大火的居民。

“总结一下,硝酸铵肥料储存的安全性属于美国监管标准和指导的拼凑 - 一个有许多大漏洞的拼凑而成,”该委员会主席Rafael Moure-Eraso向专家组提交的报告称。

参议院委员会主席芭芭拉·博克斯参议员说,根据现行法律, 有权加强对硝酸铵和其他危险化学品的监督,要求该行业在风险管理计划中解决这些问题。 她给EPA两周时间,向她提供有关加强规则的信息。

“那些风险管理计划......必须解决风险。如果他们忽略了明显的风险,例如硝酸铵的调节或储存,他们就没有解决风险,”Boxer说。 “这应该是对我们所有人的警钟。”

CSB指出,在1985年,对硝酸铵危险性的全面审查表明,它不应存放在热源或可燃材料附近。

“这听起来很简单,这个原则并没有在美国全面采用,而且没有在West Fertilizer实施,”Moure-Eraso告诉专家组。

化学品安全委员会没有监管机构,但其科学家会调查事故并就未来如何避免这些事故提出建议。 它参与了各种其他调查,包括2010年墨西哥湾漏油事件。

2002年,委员会建议美国环保署和将反应性化学品(如硝酸铵)添加到他们管理的物质清单中。 这种情况从未发生过,联邦法律要求西方化肥公司填写的风险管理计划专注于无水氨泄漏的可能性,这是一种储存和销售的化肥化学品。

硝酸铵如何用作有规定,但这些规则不适用于化肥厂。 美国国土安全部的规定旨在确保化学品不会落入罪犯或武装分子的手中。

因此,委员会发现,硝酸铵 - 这是1995年俄克拉荷马城联邦大楼爆炸案中使用的化学品 - 并未受到任何机构的真正监管。

董事会表示,国家消防协会编写的代码也不够强大。 例如,该规范允许将化学品储存在木箱中,即使其他国家(包括英国)指示化学品应放在不易燃的容器中,最好是混凝土。

无论哪种方式,West Fertilizer都不需要遵守防火规范。 国家消防协会的代码仅仅是建议。 德克萨斯州没有采用州级消防法规,州法律禁止一些较小的县采用自己的消防法。

联邦机构必须“审查并改进对硝酸铵肥料分配的全面安全监督。现在是时候了,”董事会总结道。